Ga naar hoofdinhoud

Cultuur uitwisselen met Japanners

“Japanners zijn heel beleefd. Als een Japanner bij je te gast is, gaat hij niet uit zichzelf zitten. Als je niets zegt, blijft ie gewoon staan”, zegt Maayolein Goelema lachend.
De secretaris van de stichting Vrienden van Japan leidt deze week het uitwisselingsprogramma tussen Japanse en Nederlandse scholieren in goede banen. Dat programma schrijft voor, dat er vrijdagmiddag tijd is ingeruimd voor de braderie. De kraam pal voor ’t Voorhuys ligt vol met Japanse spulletjes: de bekende eetstokjes, speelgoed, waaiers, snoep, zoutjes en Hello Kitty, de Japanse variant van Nijntje. Met zang en dans proberen de scholieren en hun begeleiders uit Mizumaki de aandacht te trekken van bezoekers van de zomermarkt. Verder staat het tiendaagse bezoek in het teken van activiteiten in de omgeving. De Japanners bezoeken Schokland en Urk. In Amsterdam bezoeken ze – vanuit Japan verplicht opgelegd – het Anne Frank Huis. De vriendschapsbanden tussen de gemeenten Noordoostpolder en Mizumaki, dat op het zuidelijk gelegen eiland Kyushu ligt, dateren van 1995. Toen in 2000 een einde dreigde te komen aan het uitwisselingsprogramma werd de stichting opgericht. Sindsdien reist het ene jaar een groep met middelbare scholieren uit de Noordoostpolder naar Japan, terwijl het andere jaar Japanners naar de polder reizen. De veertienjarige Takahiro logeert tien dagen bij Kevin Veenstra (15), die op het Zuiderzee College zit. De jonge Japanner is opgetogen over zijn bezoek aan Nederland. “Het is hier mooi en ik hou heel erg van Nederlands voedsel. Vooral het brood vind ik lekker.” Kevin is net zo verrukt. “Geweldig. We zijn al na een paar dagen heel goeie vrienden.” Kevin was heel benieuwd naar de Japanse cultuur. “Wat doen ze, hoe leven ze, wat eten ze? Volgens mij eten ze elke dag soep en rijst.” In de loop der jaren hebben honderden scholieren uit de Noordoostpolder een bezoek gebracht aan Mizumaki. “Die reizen maken steevast veel indruk”, weet Maayolein Goelema. Kan ook haast niet anders. “Japanners zijn compleet anders dan wij. Ze zijn heel bescheiden en meegaand.” Andersom waarderen de Japanners net zo goed de bezoeken aan Nederland. Gemeenteambtenaar Ryoichi Murakami is voor de tweede keer in de polder. “Het grootste verschil? Nederlandse scholieren spreken vrijuit. Japanners zijn verlegen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.